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Adapting to daily journeys

텍사스/휴스턴 기록적 한파 48시간 정전 & 그 후기

by 휴스턴 사는 헨리맘 2021. 2. 20.
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[ 02/19/21 금 ] 

오늘 아침 눈을 뜨며 전기가 여전히 들어와 있다는 데에 안도했다. 전쟁 같던 이번주가 어찌 지나갔는지 돌이켜보니 정말 내가 겼던 일이 실화였나 싶다. 텍사스 전역이 80년 만의 기록적 한파로 인해 처참한 한주를 보냈는데, 그 생생했던 휴스턴 상황 경험기를 들려드리려 한다.

 

(그럼 이제 시간을 되돌려 보겠습니다...)

 

 

[ 02/14/21 일 ]

영하로 떨어지며 추워질 거란 예보와 함께 밤부터 Freezing Rain (얼음비: 비와 섞여 내리는 얼음이 나무 등 물체에 닿아 얼음이 형성되는 현상) 및 Ice Pellets (얼음 알갱이)가 내렸다. 처음 보는 얼음비는 백야드 나무잎들 위에 내리면서 얼어 붙었고, 죽지 말라고 야자수 뿌리를 미리 옷가지로 쌓아두었지만 잘 버틸 수 있을지 우려가 되었다. 참고로 휴스턴 겨울 날씨는 평균 영상 10도 정도라 영하 10도 이하로 떨어지는 날씨는 사람뿐 아니라 식물들에게도 낯선 날씨였다. 

 

화요일까지 날씨가 안 좋을 예정이라 해 헨리 학교 역시 미리 화요일은 온라인으로 대체된 상태였다. 이땐 화요일까지 가족 함께 편히 쉬면 되겠구나 생각했다.

 

 

[ 02/15/21 월 ]

Presidents' Day (초대 대통령인 조지 워싱턴 생일 기념)라 공휴일이었다. 이른 아침 눈을 뜨니 신랑이 새벽 5시쯤 전기가 나갔다고 한다. 진짜? 그리고 밤새 눈이 왔다. 텍사스에 살며 휴스턴에서는 처음 보는 눈이었다. 온 동네 전기는 나갔지만 눈 쌓인 이날 아침 풍경은 애들과 썰매를 끌고 집 옆 호숫가로 나가거나 우리 가족처럼 눈을 밟으며 집 앞 동네를 산책하는 사람들의 얼굴엔 웃음이 가득했다.

 

 

 

처음 눈 보고 신나 백야드 뛰어다니던 해리 (Feb, 2021) 

 

 

눈 쌓인 야자수들

 

 

 

집앞 눈쌓인 풍경

 

 

 

밤사이 한파로 (80년 만의 강추위였다고) 휴스턴의 절반이 전기가 나간 거였는데, 이때까진 반나절 지나면 전기가 들어오겠지 했다. 일단 텍사스는 다른 주와는 단독으로 전기를 공급한다고 한다. 그러다보니 텍사스 전역 곳곳의 정전 사태 복구가 쉽지 않았지만 전기회사에서는 하루면 전기가 들어올 예정이라 했다. 낮부터 헨리 친구들 중 하나둘 전기가 들어온 집들이 생겨나긴 했다.

 

전기가 끊기니 난방이 안 되었지만 전날의 온기가 남아 집안은 저녁이 될 때까진 훈훈했다. 다행히 우리집 수도는 이상이 없었고 개스 스토브라 먹는 데도 큰 이상은 없었다. 다만 밤이 되며 추워지기 시작했고 한번도 써보지 않았던 Fireplace (벽난로)를 켜고 하루밤을 보냈다. 난로이지만 그 앞만 따뜻하지 전체적으로 식어가는 집을 훈훈하게 하기엔 역부족이었지만 그나마 없는 것보단 도움이 되긴 했다.

 

학교는 이번주 금요일까지 날씨로 인해 닫는 게 결정되었고 날씨는 이틀이 아닌 이번 주 내내 추울 예정이라  했다. 결국 날씨가 이렇게까지 추울 줄 미리 알지 못했던 것도 이번 사태의 원인이기도 했다.

 

 

 

벽난로가에 온가족 옹기종기 보낸 첫밤

 

 

 

[ 02/16/21 화 ]

아침에 일어나니 집이 완전 냉골인데다가 전기는 여전히 들어올 기미를 보이지 않았다. 게다가 그나마 되던 데이타도 잘 안 터져 핸드폰도 완전 먹통이나 다름 없었다. 친구들, 지인들과 서로 안부 연락을 주고 받았지만 점차 문자도 실시간 전송이 되지 않기 시작했다. 집도 너무 추워져서 옷을 껴입고 벽난로 앞에 있어도 냉기를 다 없앨 수 없었고 이불/담요는 다 꺼내 두르고 가만히 기다리는 것 말곤 할 게 없었다. 

 

이틀째 간단하게 컵라면, 구운 치킨 등으로 밥도 대충 챙겨 먹다가 간단히 우유 등 먹거리도 살겸 주변 상황도 볼 겸 신랑이 자전거로 집 근처 HEB(마트)를 다녀왔다. 들어가기까지 엄청나네 긴 줄을 서야 했고 들어가서도 이미 유제품, 고기류, 빵 등은 이미 거의 동난 상태였다. 신랑은 시퍼런 바나나와 쥬스 등 몇 가지만 집어 들고 돌와왔다. 

 

 

 

집근처 마트 줄선 모습

 

 

텅빈 마트 진열대

 

 

결국 이대로는 안되겠다 싶어 헨리 친구네 중 전기가 좀 빨리 들어온 집에 부탁해 아들내미는 보냈는데, 이때도 전화 연락이 바로바로 안되서 간신히 문자를 주고 받을 수 있었다. 또한 우버도 될 턱이 없고 전기가 안되니 거라지 도어를 열 수가 없어 그집에서 급기야 헨리를 데리러 왔다. 눈온 후 제설 작업이 전혀 안되어 도로 상황 역시 최악이었는데 컴컴한 동네를 뚫고 와줬던 헨리 친구 아빠가 너무 고마웠다. 도로 위 신호등도 다 이미 고장이 난 상태였다 한다. 칠흙같은 어둠이란 말이 딱 맞게 동네 전체가 좀비가 나올 법한 그런 을씨년스러운 분위기였다. 

 

 

[ 02/17/21 수 ]

난롯가 옆에서 자다가 부엌에서 쿠쿠밥솥이 갑자기 말을 하는 바람에 깨어났다. 새벽 3시쯤이었다. 거의 48시간을 다 채우고 드디어 전기가 돌아왔다. 어찌나 기뻤는지, 하지만 추워서 너무 몸을 웅크려서인지 온몸이 아프고 찌뿌둥한 가운데 더 잠을 청했다. 아침에 아들내미를 데리러 가는데 도로 곳곳에 얼음이 아직 녹지 않아 있었다. 주유도 해야 하는데 주유소마다 기름도 다 떨어진 듯 했다.

 

 

 

주유소 동난 기름 (빨간색 커버는 주유불가일 때 표시)

 

 

 

이틀 간 식었던 집은 난방을 해도 바로 따뜻해지진 않았다. 그래도 전기가 들어온 게 어딘가!! 게다가 데이타도 되니 핸드폰으로 전반적 상황을 파악해보니 여전히 텍사스 전체가 복구된 게 아니었다. 아울러 넥스트도어앱을 보니 동네 곳곳에 수도 파열 등 이슈가 많이 있었다. 친구네 집 중 하나도 다락 위 수도가 동파되어 부모님 댁으로 피신 중이라 했다. 우리 옆집 역시 수도가 살짝 파열된 듯해 지나가는 길에 알려주었는데, 다행히 크게 터진 건 아닌 듯 했다. 아울러 옆옆 이웃 아저씨는 혹시 먹을 물 필요하면 자기집에 물 많으니 오라며 친절한 말씀도 해주었다. (위기 때 서로 돕는 따뜻한 휴스턴 사람들!!)

 

 

 

넥스트도어앱에서 본 다락 수도 동파된 집 처참한 상황

 

 

 

그러던 중 전기 들어온지 15시간이 지난 후, 저녁 6시쯤 또 전기가 나갔다. 안그래도 전기회사가 전기를 로테이션해 공급할 수 있다 하긴 했지만 이미 꽤 길게 48시간이나 나갔던 우리 동네 전기를 또 끊어버리다니 할말이 없었다. 이번엔 한번 경험을 한 터라 다들 옷을 겹겹이 입고 다시 동면 태세 모드에 돌입했다. 앞으로는 전기가 들어오면 무조건 배터리를 충전해야 겠다며 먹통이 된 핸드폰을 던져 두고 다시 Fireplace에 불을 켰다.

 

집이 식어가던 차 다행히 밤 10시가 넘자 전기는 다시 들어왔다. 당시 들려오던 쿠쿠밥솥 소리가 어찌나 반가웠던지. 그러나 또 다시 나갈까 하는 생각에 안심이 되지 않았다. 이어 상수도 상태가 나쁘다며 물을 무조건 끓여서 사용하라는 Boil Water Notice를 받았다. 정전 사태에 이어 물까지 난리, 이웃 아저씨는 하비(2017년 휴스턴에 닥쳤던 허리케인) 때는 더 했다 하는데 자연재해는 정말 무섭구나 느껴지기도 했다. 

 

 

[ 02/18/21 목 ]

아침에 자고 일어나 전기가 나가지 않았다는 사실에 새삼 다시 감사함이 느껴졌다. 상황을 보니 휴스턴의 98프로 정도 이제는 전기가 복구되었다는데 여전히 2프로의 지역은 정전인 채로 살고 있다는 상황에 마음이 아팠다. 텍사스의 소식을 접한 한국에 계신 분들도 안부를 물어왔고 그래도 한차례 폭풍이 지나간 후라 담담히 상황을 알려드렸다. 

 

다만 주말까지는 영하권의 날씨가 계속될 예정이라 아직 끝까지 안심을 못하는 상황이긴 했지만 헨리 친구들네도 이젠 다들 전기가 들어온 듯 했다. 아울러 근처 주유소 여러 곳에 확인해 결국 오후에 차 주유까지 하고 나니 다소 마음의 안정이 돌아오는 듯 했다. 다만 온몸이 아파오는 듯해 몸살약을 먹었는데 역시 백야드 식물들도 이번 강추위를 겪고 너무 처참한 몰골이었다. 

 

 

 

축쳐진 잘 버틴듯한 야자수들

 

 

 

미안하다 사실 얘네들 이름도 모르는데 처참한 몰골의 식물들

 

 

 

[ 02/19/21 다시 금 ]

이젠 눈도 많이 녹고 전기 상황도 좋아지고 도로 상황도 다소 나아진 듯 하다. 다만 여전히 휴스턴 내 7천 가구는 전력 공급이 되지 않았고 거의 5천 가구 수도 동파 신고를 했다고 한다. (전기는 99프로 복구된 상태) 아무쪼록 춥기로 예정된 주말까지 더 큰 일 없이 휴스턴 및 텍사스 전역이 잘 무탈하길 바랄 뿐이다. 

 

 

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댓글39

  • 아르쉬 2021.02.20 06:42 신고

    미 텍사스 주 고속도로 130중 연쇄충돌 기사를 본 적 있어요.
    헨리맘도 고생 많았군요.
    수십년 만의 최강 추위라니 기상이변인가봐요.
    이웃의 다락 수도 동파되서 집안에 얼고 주져 앉은 사진 끔찍하네요ㅜ
    그나마 벽난로가 있어서 다행이었어요.
    야자수같은 식물이 시든 모습보니 얼마나 추웠는지 실감되네요.ㅜ
    답글

    • 고속도로 충돌 기사 보셨군요~ 저도 그때 보고 진짜 실화인지 깜놀이었습니다 ㅠㅠ 이제라도 더 지구를 생각하며 살아야 할까봐요 낮기온 영상 20도로 돌아오면서 지난주가 또 멀게 느껴지네요~ ㅋ

  • 꿈달(caucasus) 2021.02.20 06:56 신고

    오늘 아침 신문을 보고 텍사스 정전으로 피해가 크다는 기사를 보고 안그래도 이웃님 걱정이 되더군요. 지금은 복구가 되었다고 하니 정말 다행입니다. 전기가 이토록 중요한 지는 평소에는 모르고 사는데, 정전이 이렇게 길어지면 정말 힘들겠네요. 근 일주일간 너무 고생 많으셨네요. 다시는 이런 사태가 벌어지지 않았으면 좋겠군요. 고생하셨습니다. ㅠ.ㅠ
    답글

    • 꿈달님 염려해주셔서 감사해요~ 전기가 정말 소중하더라구요 컴컴하고 핸드폰 연락도 잘 안되고 하니 정말 힘들더라구요 그마나 물은 잘 나왔어서 다행이었습니다 앞으론 정말 겪지 말아야 겠죠?! ㅠㅠ

  • 코코집사 2021.02.20 07:59 신고

    정말 고생하셨네요 ㅠㅠ 상상만 해도 끔찍한 상황이네요.. 수퍼에 먹을 것이 없는 것과 여기저기 긴 줄을 기다려야 하는 것은 여기 코로나 록그다운 시작 되었을 때와 비슷한 상황인데, 핸드폰 충전이 안되고 집안이 추운 건 상상이 안되네요 ㅠㅠ 그래도 가족과 다 같이 있어서 다행이었겠어요.
    지구온난화가 런던에 눈을 선사하고 있는데, 텍사스까지 얼려 버리네요.. ㅠㅠ
    답글

    • 딱 코로나 시작 때랑 비슷한 상황이 마트에서 연출되길래 저도 놀랐어요 여긴 허리케인 때문에 사람들이 만약을 위한 대비를 잘 하는 곳인데 추위는 다들 생각지도 못했던 터라 ㅠㅠ 런던에도 눈이 오나요~ 우리 환경을 더 생각하도록 해요 이제!

  • 멜랑쉬 2021.02.20 09:44 신고

    에구...고생하셨네요.
    전기 들어와서 너무 다행이구
    그래도 좋은 이웃분들이 계셔
    또 다행이네요.^^ 따뜻한 스프
    드시며 몸 회복하시길...애쓰셨어요.❗
    답글

  • 잘보고 갑니다
    답글

  • 텍사스 한파 뉴스 봤습니다.
    정말 다락 동파된 집은 처참하네요. ㅠㅠ
    모쪼록 무사히 잘 넘기시길 바랍니다. 건강 잘 챙기세요.
    답글

    • 저도 제일 충격적이었어요 ㅠㅠ 아마 아직도 수리 때문에 고생일 듯 해요~ 동파된 집들은 집 고치느냐 힘들 듯 합니다 그래도 다들 밥 잘 먹고 건강히 잘 넘어간 걸 다행이라 생각하고 있네요~

  • Hetsae 2021.02.20 12:36 신고

    오랜시간 고생 많으셨군요.
    이곳도 예전에 추위로 정전이 며칠 되다니
    너무추워 친척이나 친구집에 머물기도 하고 했지요.그 심정 이해가 가네요
    지금은 복구가 되어 다행이네요
    답글

    • 벽난로가 그나마 도움이 되었는데 그 앞만 따뜻하고 집전체가 냉기가 되니 힘들더라구요 ㅠㅠ 다시 이젠 정상화되어 정말 저도 다행이라 생각합니다~

  • 진짜 고생하셨겠어요.ㅜㅜ 이새대에 전기가 안들어 온다는건 아무것도 할게 없단 말이 잖아요 . 날씨가 미쳐가고 있어 걱정입니다. 곧 정상 복구되길 바랄께요
    답글

  • cheersj 2021.02.20 18:00 신고

    기사로 접하며 안타까운 심정이었는데 이렇게 생생하게 보니 더 마음이 아프네요.
    맙소사 눈 덮인 야자수라니... 건강 조심하시고 하루빨리 날씨도 일상도 회복되시길 바래요... 화이팅이요
    답글

    • 안그래도 야자수 잎들이 다 늘어져 잘라주고 했는데 살아남은 건지 더 지켜봐야 할 듯 해요 잘 버티었길 바랄 뿐입니다 ㅠㅠ 날씨는 영상20도 이상으로 돌아와버리니 지난주가 멀게만 느껴지고 있네요~

  • 서랍 속 그녀 2021.02.20 19:15 신고

    야자수 위에 쌓인 눈이라니..부디 더 큰 피해 없이 한파가 지나가길 바랄게요
    심각한 표정으로 읽는 와중에 '쿠쿠밥솥'의 낭랑한 목소리가 상상되어 살짝 웃었어요.
    항상 건강하세요!
    답글

    • 저도 쿠쿠밥솥의 목소리가 그렇게 반갑고 정겨운지 미처 몰랐네요! 전기 들어온 걸 두번이나 알려주어 안도하며 감사했어요~ 서랍님도 건강히 잘 지내고 계시죠~^^

  • dowra 2021.02.21 04:47 신고

    겨울이면 눈속에서 살고있는 저로서는 웃음이 지어집니다'
    평소에 눈이 적은 곳이라 대책이 좀 아쉬운 점도 있겠다 싶네요
    제가 살고 있는 동북부에도 눈으로 일을 못가고 늦게가고 했지만
    저정도로 처참한 뉴스는 못봤는데 80년 만의 사건이라 아주 어려움을 만든것 같습니다
    정전까지 있어 고생이 많았겠어요
    속히 회복되기를 ,,,
    답글

    • 눈과 익숙한 곳에 사시는군요! 저흰 눈을 볼까말까한 곳에 살다 별일 다 겪었네요 ㅋ 전기 관련 시설들이 다 영하의 온도는 못 버티게 만들어지는 바람에 그 난리였던 건데 앞으로는 이런 일 없길 바랄 뿐입니다~

  • 드림 사랑 2021.02.21 16:08 신고

    앗 정말 고생이 많으셨어요
    답글

  • 텍사스 한파로 장난 아니라고 하던데 많은 피해 없었으면 좋겠네요 ㅠ 도대체 이게 무슨 일인지 날씨도 안좋아주니 말이에요.. 정말 마트에 아무것도 없는 건 코로나 초창기 때 보는 것 같네요. 정말 패닉이었는데 말이에요. 뭐니뭐니해도 건강 조심하세요 ㅠ
    답글

    • 낮기온 80도로 다시 회복되고 나니 한파가 참 멀게 느껴지네요 ㅋ 마트 등도 다 정상화되며 일상을 찾아갔네요 다만 백야드 식물들 일부는 맥을 못 추리고 사망한 듯 해 안타깝네요 ㅠㅠ

  • Hi_Elly 2021.03.01 09:44 신고

    기사로 볼 때와 다르게 헨리맘님 수기를 읽으니 리얼한 상황들이 머릿속으로 그려져서 더 아찔하네요..😭 자녀가 있으면 그 상황이 더 마음 아프고 가슴 졸이게 될 것 같아요.. 좋은 이웃분들이 계셔서 정말 다행이에요~ 작년부터 코로나로 나름 암흑의 시간을 보냈다고 생각했는데 기후 변화에 인간은 더욱 더 속수무책이구나란 생각에 마음이 참 무겁습니다ㅠㅠ 헨리맘님 익숙치 않은 오랜 냉기로 몸살 기운 있지 않을까 염려스럽네요.. 아무쪼록 다시는 이런 일이 발생되지 않길 잘 예방하고 대안도 잘 만들어졌음 좋겠어요!!
    답글

    • 저번에 남극 빙하가 엄청 녹았단 기사도 본 적 있는데 지구가 정말 힘든건가봐요 ㅠㅠ 아~ 그때가 참 멀게만 느껴지네요 정전 전 진짜 살면서 처음 겪어봤네요~ 전기 통신 이런 게 당연시되나 어찌나 없으니 불편하던지 말이죠!! 전 저번주 며칠 비타민 엄청 먹고 했네요 ㅋㅋ앨리님도 늘 건강 잘 챙기세요~^^

    • 2021.03.26 12:19

      비밀댓글입니다

    • 2021.03.27 11:33

      비밀댓글입니다

  • 성실엄마 2021.03.03 20:57 신고

    정말 옆에 있는것 같이 생생하게 전개되는 상황이네요~ 안그래도 휴스턴쪽에 전기 끊기고 어쩌고 했다고 해서 마음이 그렸는데, 정말 고생하셨네요~~ 이제 완전히 괜찮은거죠?? 아직은 많이 추울텐데 이런일은 다시 없었으면 좋겠네요. 이런일 일생에 한번 있을까말까 한거잖아요 ㅠㅠ
    답글

    • 잘 지내시죠~ 이젠 다시 정상으로 돌아갔어요 겨울이 춥다니 휴스턴에서 상상하지 못한 일이네요~ 성실맘님께 답글 쓸 적마다 전 아들 수영경기 와 있네요 ㅋㅋ

  • 텍사스 뉴스에서만 봤던건에 진짜로 눈이 내렸네요. 거기 여름만 있는 줄 알았는데.. 감기 조심하시고요 건강하길 기원해요!
    답글

  • 만밍2 2021.03.23 00:05 신고

    늦은 댓글이지만.. 정말 뉴스에서도 소식 접했어요ㅠㅠ
    지금도 늦었다고 생각하지만 그래도 하루 빨리 지구를 생각해서
    많은 사람들이 도와야하는 거 같아요!
    그래도 다시 일상생활로 돌아가셔서 다행이에요:-)
    답글

    • 어머나 이렇게 염려해주셔서 감사해요! 일상으로 돌아갔는데 며칠전 아주 잠깐 전기가 깜빡였는데 다들 앗! 하고 긴장했어요 ㅋ 우리 환경을 더 생각하며 살아요~ 늘 건강 잘 지키시구요!

  • 캘리 E. 2021.03.24 13:16 신고

    제가 오랜만에 찾아와 보니 이런 힘드신 일이.... 지금은 다 회복 되셨기를 바래봅니다. 이번에 뉴저지도 눈이 좀 심하게 오긴 했어요. 근데 동부는 워낙 많은 눈에 단련이 되어있는 곳이지만 텍사스는 정말 상상도 못하셨을 일이겠어요.
    답글

    • 안녕하세요~ 동부는 눈이 원래 많이 오는군요 여긴 상상도 못했어도 일어나더라구요~ ㅋ 이젠 다들 회복이 되어가는 듯 한데 식물들은 좀더 두고봐야할 듯 해요~ 거기도 봄이 왔나요 이번 봄은 유난히 늦은 느낌이네요~^^

    • 캘리 E. 2021.03.25 07:42 신고

      회복이 되어가신다니 다행입니다. 뉴저지는 한국과 계절이 비슷해서 봄이 이제 코앞으로 왔네요. 올봄엔 특히 더 좋은 일들 많으시길 바래볼게요~